Los inicios de la Vida sobre la Tierra: ¿Fue el Oxígeno primero?.

El Profesor Tim Lenton de la Universidad de Exeter, en el Reino Unido, ha propuesto una novedosa teoría basada en que la evolución de las formas de vida muy primitivas en este planeta, desencadeno la oxigenación de los océanos de la Tierra (sabemos que lo aceptado es que la oxigenación de la atmósfera y de las primitivas aguas fue un requisito indispensable para la evolución de los primeros organismos complejos). Lenton busca explicar como el océano profundo pudo ser oxigenado en el Neoproterozoico, ése período comprendido entre 1,000 millones de años y 542 millones, respectivamente, sin que existiera un aumento de este elemento en la atmósfera. El equilibrio entre la oferta y la demanda de Oxígeno en el fondo del mar resulta crucial para determinar los niveles de éste gas en los mares de esa época.

La demanda es originada por el hundimiento de materia orgánica muerta. Todo parece ser que los primeros animales la consumían evitando que se asentara en el fondo. Un océano más rico en este elemento esencial para el fenómeno de la respiración, favoreció la evolución de otro tipo de animales con mayor movilidad -los primeros peces con agallas y depredadores-. Así a decir del investigador, los primeros animales, lejos de ser pasivos, fueron un grupo de activos agentes que ayudaron a oxigenar las aguas océanicas hace cerca de 600 millones de años. Si bien aún se deben de hacer más investigaciones respecto a esta nueva hipótesis, se trata de una posibilidad plausible para entender la historia y evolución de la vida sobre la Tierra.

Acerca R.A.L.P.

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